为全体英国人民保留那些带有英国传统特色的历史古迹

2017-12-12 13:39:05         来源:搜狐网   

提到国民信托组织,可能很多人会感到陌生。但只要去过英国,一定会有这样的经历:在英国的很多景点内,都有一颗小橡树的标志,这说明它们属于国民信托组织。

所以国民信托组织就是一些旅游景点?这种理解并不准确。不得不先承认一点,目前中国没有类似的组织,所以难以在国人的脑海中形成有助于理解的线索。还记得当初我写毕业论文时,选择的对象正是国民信托组织,我的导师钱乘旦教授听说后表示很惊喜,他说国内还真没有太多人关注过这个组织,他对选题的评价很好地概括了国内对国民信托组织的认识以及该组织在英国的重要性:这个课题在以往的学术研究中所涉不多,但确实是一个值得充分注意的课题。国民信托组织直至今日仍在英国社会中发挥很重要的作用,它的存在对英国的环境保护和文物保护事业至关重要,在英国是一个无人不知的公益团体,了解它,对于中国在环保和文物保护中如何发挥民间作用,显然有启示意义。

如今的我们总爱讨论环境保护和公益事业,那就更不应该忽略国民信托组织,在英国它到底有多神奇?对我们来说又有什么重要的借鉴意义?

国民信托组织创立于1895年,全称为“国民历史古迹或自然名胜信托组织”(the National Trust for Places of Historic Interest or Natural Beauty),其成立目标是“为了英伦三岛上成千上万的人民的永久福祉,保护那些可爱的自然风景,古老的遗迹或庄园宅邸,使之免受破坏”。国民信托组织通过购置、接受大众馈赠或签订契约等方式获得财产,然后再予以保护和修复,再向大众开放。目前国民信托组织拥有778英里海岸线,超过247000公顷的土地,超过500处老房子、城堡、古迹、公园、花园和自然保护区,以及拥有近一百万件艺术品。如今的国民信托组织已经名符其实地成为全英国最大的私人土地所有者,以及全球规模最大、组织结构最完善以及最有实力的民间环保组织之一。

如果读者们耐心地阅读了上面这一段文字,估计心里会产生更多疑问:国民信托组织是在什么历史背景下诞生?又是如何一步步地成为全球最有实力的民间环保组织?而让国人更困惑的一个问题,或许是这样一个组织居然能成为全国最大的私人土地所有者,大家为什么会把财产交给这个组织而不是政府?而作为一个拥有如此多房产的环保组织,维护费用一定非常惊人,收入又是从哪里来?当你萌生出这些疑问,就说明你开始对这个组织感兴趣了。

建立难题:

国民信托组织确实是在一个特定的时代背景下诞生。19世纪末工业革命的快速发展已经对环境造成严重而又广泛的不良影响,随着维护公地、保护自然环境和历史古迹任务的不断紧迫,国民信托组织的其中一位创始人,著名的律师罗伯特·亨特萌生要建立机构为国民维护土地与建筑的想法,这一想法最终付诸行动的导火线是在1885年当伊夫林家族的后代想把家族地产捐赠给大都市工作委员会,由于当时没有能同时接收建筑和土地的公共机构,导致事情最终流产。这件事情对亨特和另一位国民信托组织的创始人,出色的住房改革家欧克塔维亚·希尔的触动很大,他们开始着手筹备国民信托组织,很快有着“湖区卫士”之称的牧师哈德威克·罗恩斯利也加入其中。1895年,国民信托组织依据公司法正式注册成立。至此,英国第一个有权为国民利益而接收土地和维护房屋及历史古迹的组织诞生了。

别看国民信托组织现在已经是全球最成功的环保组织,在一开始也曾面临诸多困难和挑战。除了当时人们的观念还没意识到公共空间的保护对生活的重要性使得组织缺少大众的支持,类似环保组织的敌对心理,个人捐赠者数量少以外,资金来源一直是创始人最头疼不已的大难题。在组织的成立初期,为了尽快保护那些濒临破坏的古建或地产,只要它们一投入市场,创始人就会带着成员以最快的速度筹集所需资金,因此他们往往面临着所需资金数额大且时间紧迫的双重挑战,有时候哪怕成功买下来,但由于资金不足疏于管理,古建也会面临最后遭受毁坏的后果。

但幸好,创始者们一直不忘为人们保留美好景观的初心,及时调整策略,积极获得大众的支持,一百多年后的今天,国民信托组织已经成为了国际环保界和公益界的标杆。

运营模式:公益保护+向公众开放

国民信托组织的成功肯定离不开卓而有效的运营模式。在了解组织如何获得财产与收入来源之前,需要先知道有两组关键词可以解释他们的所有做法:一个是“保护”,一个是“向公众开放”。这两组关键词是组织存在的所有意义。简单来说,筹集资金的目的不在于赚钱本身,而是在于更好地保护那些能为国民带来美好念想的山川湖泊、庄园城堡。所以保护与向公众开放,组成了国民信托组织的所有工作内容。

国民信托组织获得财产的渠道都有哪些?在组织的成立初期,主要是通过购置与接受馈赠的方式获得财产。经过一百多年的发展,如今的国民信托组织已经有足够的实力,只要认为某个地方值得保护,就用强大的资金后盾予以购买,并坚决保持原状,给公众开放,以防止古迹、自然景观、人文景观或具有极大价值的景点被资本玷污。

而馈赠方主要有两类,第一类是单个馈赠人,尤其是在遗产税上升时期,当富人的后裔无法承担起保护遗产的开支时,他们往往选择交由国民信托组织来打理。而随着组织的理念获得越来越多人的赞同,也有不少人出于对组织的支持,以及想跟大众分享自己所拥有的美丽景观,主动将财产交由国民信托组织。举似的例子不少,英国著名童话作家、“彼得兔”的创作者毕翠克丝·波特就因跟创始人罗恩斯利是好朋友,为他保护湖区而奉献一生的事迹而感动,自愿把自己拥有的4000多英亩土地和15个农场全部捐赠给国民信托组织。第二类是英国的环保组织,他们往往因不具备建筑或地产的保有权而把到手的财产较交给国民信托组织。这一点作为国民信托组织的巨大优势,会在下一部分更详细地探讨。

为了获得更多财产,国民信托组织还创造性地开启了签订契约的方式。简单来说,就是财产所有者依据契约在具体年限内把财产出租给国民信托组织,在这段时间内其所有者和继承人除了遵守在特定时间向公众开放,且不能把其开发为商业用地外,仍然能继续享有该地租金等一个所有者该拥有的权利和权力。这种新颖的方式很好地解决了保护财产但维护费用大的难题。这种做法也被诸多组织争相借鉴。

再来探讨一个更关键的问题,国民信托组织的收入来源在哪里?这就涉及到这个组织最高明的地方,先来看看其2016-2017目前的财政结算报告,营业利润率高达19.9%,总收入为5.92亿英镑,其中会员收入达2.01亿英镑,占总收入34.0%;除此之外,直接资产收入(如在景点合理售卖小商品、纪念品等)以及遗产捐赠的占比也很高。尽管每年的支出额依旧很高,光维护费用就已高达1.39亿英镑,但良好的运作系统使得国民信托组织在保护好各项财产的基础上还略有盈余。

做到这个成绩绝对是一种奇迹,而如果大家了解它的会员制度,肯定会忍不住赞叹策略得当。在国民信托组织的官网上,放着一句令人心动不已的话:成为我们的会员,您可以免费参观上百个令人难忘的特色景点,同时也是为后代保留这些美好景观做奉献。那么会员的费用定价如何?单人年会员费是64.8英镑,两人(相同注册地址)的年会员费是108英镑;家庭式(两个大人加最多10个17岁或以下的孩子或孙子)的年会员费用114.6英镑;而终身会员的费用是1605英镑。在英国各个景点动辄十几英镑的景区门票来说,会员费的定价绝对是足够诱惑了。今年夏天我跟家人在英国玩了两个月,也是特意提前在网上购买年票,整个旅程去了不少体验感特别好的国民信托组织的景区,最后算下来,发现确实能节省不少费用。

另外国民信托组织的财产一般分布在比较偏远的地方,很适合自驾前往。特别棒的一点是,会员能在绝大多数景区内享受免费停车的优待。另外,会员们还能免费得到国民信托组织精心设计的指南书,上面有对各景点的    详细介绍,包括开放时间、历史沿革和特色体验,以及是否有停车场和咖啡厅等,可谓十分贴心实用。这种双赢策略深受大家的欢迎,为家人朋友购买国民信托组织的会员卡已经成为大家最称心如意的礼物。                                                

而说到国民信托组织在其所辖的景区内开设商店,确实做到了不让人反感之余,还能惊喜连连。就我参观国民信托组织的景点体验来看,这些商店的位置绝对不会影响人们欣赏景色,另外纪念品的质量非常高,制作精美,还特别注重环保;当时我在商店里看中一条羊毛毯子,工作人员特意告诉我这些毯子都是回收大家的旧毛衣,把毛线拆掉清洗后重新编成漂亮的羊毛毯子。

为了应付庞大的维修费用,国民信托组织在“节流”方面依然做得很出色。他们有一句很有名的标语:没有志愿者就没有国民信托(No volunteers, No National Trust)。确实,从房屋的修缮、事务宣传到顾客接待等方方面面,志愿者们都做出了很大的贡献。现今组织已拥有超过8万名无偿工作的志愿者参与运作,每年都有上千名新加入的志愿者成员。还记得当初我去参观埃夫伯里庄园,就幸运地遇见一位白发老奶奶在这里当志愿者,她热爱历史和文学,并且十分欣赏国民信托组织的理念,退休后便加入其中成为一名志愿者,平时喜欢带着大家去参观整座房子,生动地讲述这里发生过的故事,她的一举一动会让你感叹成为组织的一分子该是一件多么幸福的事情。国民信托组织着力让那些致力于保护英国乡村之景和文化遗产的人充分发挥所长。

实现财政盈余的国民信托组织还依靠自己的力量以及通过与各个机构合作,开展有利于丰富国民生活的活动。在他们的网站上,你可以找到专门为小孩设计的50个免费活动,如组织大家一起种树或者一起洞穴探险,也会组织志愿者跟孩子们分享他们的户外故事。担心英国经常下雨怎么办?国民信托组织还根据他们所拥有的建筑设计出不少适合下雨天时开展的室内活动,如带着大家探索城堡的秘密,或者有慈祥的老奶奶专门教大家织布等等,只要不时留意网站上公布的活动,就能享受到各种各样的美好体验,而且大多价格合理甚至免费。国民信托组织的这种做法不仅大大丰富了人们的生活,还使他们更理解公共空间的意义。

这就难怪今天当人们聊到“保护与发展”这个问题时,为何都青睐国民信托组织,喜欢拿它当正面例子,正是它的出现形成了一个非常有意思的现象:组织成立的目的就是为了尽力去拥有更多土地和房屋,避免它们过度商业化而失去本来的面貌和价值,而维护本身需要庞大资金的支持,因此适度开发成为必然。但在国民信托组织这里,向公众开放或者开商店卖周边是为了更好的保护,人们认可他们的观念,愿意为保护这些可爱的山川湖泊、城堡庄园埋单,当积累的影响足够大时,组织的独立性就体现出来,资金也就不成为难题。

国民信托组织的优势何在?

国民信托组织经过了一百多年的发展,确实具备一些独特优势,使得它在英国环境保护中的角色无可替代。

首先是组织的定位非常明确且打动人心,就是为全体英国人民永久保留那些带有英国传统特色的历史古迹和自然名胜,他们的格言是“为全体人民永久保护”(For ever, for everyone),从初创期开始便忠实地履行这一任务与原则。强调“全民性”的优势显而易见,很多次面临资金不足而无法买下财产的挑战时都是通过集资而最终度过难关;而捐赠者之所以慷慨地把自己的财产交给国民信托组织,更多也是认为自己的出让是造福于全体英国国民。广大群众不管是用哪种方式支持国民信托组织,都认为是为自己更好的生活环境以及子孙后代留下美丽的具有英伦特色的风光而贡献力量。经过一百多年的发展,不管是捐赠者还是普罗大众,都信任国民信托组织能为他们保护好这些美丽的景观,而事实上这份信任得到了最好的回报。

而更关键的一点,是国民信托组织之所以办事不怕束手束脚,能真正独立地为群众办实事,是因为其在成立初期就明智地获得议会法案的保障。国民信托组织是唯一一个在议会授权下具有接收建筑与地产权力的组织,《1907年国民信托组织法》使国民信托组织获得其财产的永久保有权,法案还明确规定信托组织已保有的具有重大意义财产的不可剥夺性、不可抵押性及某些可抵押财产的不可拍卖性。《1937年国民信托组织法》更是扩大了国民信托组织能保护的对象范围。一直到今天,依然是未经议会的特殊程序批准,国民信托组织的财产不能被任何政府、组织或个人强制征用、购买或抵押,也就是说只要是国民信托组织宣称是不可剥夺的地产,要比放在政府或当地权威机构中还更安全。国民信托组织的保护所具有的长效性与稳定性,是其它一般环保组织无可比拟的。                                      

“保护与发展”这一难题,国民信托组织已做出榜样

国民信托组织带来的良好效果越来越得到各国的重视。目前,全世界已经有将近30个国家和地区建立了类似的组织,美国、加拿大、日本和中国台湾等都在尝试着参考国民信托组织的方式去维护自身的环境与文化。

国民信托组织在保留具有国家特色的历史遗迹和建筑中起到重要的先锋作用,这种卓而有效的运作方式使得古迹与自然保护得以持续运作,也为世界范围内良性解决发展和保护的矛盾问题提供了思路。更难得的是,除了保护自然与人文环境以外,还教育和唤醒了国人去关注历史与自然,保留自己文化中最独特的部分,才不至于在时代发展的过程中失去自我。

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