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关于哈佛雕像的三个“谎言”

2020-07-08 05:18:28 来源:

有趣的是,名居世界大学之冠的哈佛大学校园里有一个哈佛雕像,哪怕是路过哈佛校园的人,也要在这个塑像前面留影,更有人去摩挲哈佛雕像的脚,认为这样可以带来好运。这个雕像成了游览哈佛校园必看的“景点”。哈佛大学设立了专门的办公室,安排学生担任校园导游。但是,从学校的官方网页上关于哈佛雕像的说明,你可以了解到它由“三个谎言”组成。

所谓的“三个谎言”和哈佛雕像底座上镌刻的三条信息有关。三条信息分别是“约翰·哈佛,创办者,1638”,乍看起来,的确会以为是哈佛本人在1638年创办了哈佛大学。但这都和历史事实不符合。哈佛大学创立于1636年,是当时的马萨诸塞湾殖民地总议会决定设立的第一个教育机构,最初叫学校还是学院都没有确定。约翰·哈佛是它的第一位捐助者,哈佛所捐助的是他的近四千册的私人藏书和一半的遗产(数目不是很大)。1638年是哈佛去世的时间。1639年,马萨诸塞湾殖民地总议会决定把他们设立的第一个教育机构命名为“哈佛学院”,1780年正式更名为“哈佛大学”。尽管今日有“先有哈佛,后有美国”的说法,但是,约翰·哈佛并不是哈佛大学的创办者。而那个最吸引游客的“约翰·哈佛”的雕像,完成于1884年,也不是那位约翰·哈佛本人的形象,而是被雕塑家随机找来的模特。

其实哈佛雕像的作者丹尼尔·弗兰克(DanielC.French)是19世纪至20世纪美国著名的雕塑家,他最著名的作品是林肯的坐像以及林肯纪念堂的设计。他也不是要故意欺瞒世人,而是当时已经找不到可信的约翰·哈佛本人的图像。所以,关于哈佛雕像的“谎言”,其实是误解。吴道子的“先师孔子行教像”也一样,那不是孔子本人,而是关于孔子教学神态的“画像”。画像和雕像本来就是一种纪念和象征,即使有本人可靠的图像作为依据,最基本的要求也是“神似”而不是“形似”。

哈佛大学“宣传”说,关于哈佛雕像,有“三个谎言”,这不仅没有“神化”或“丑化”其名声,也不妨碍人们对约翰·哈佛的怀念,反而增加了世人津津乐道的掌故。哈佛去世200多年以后,他的真实形象已经湮没在历史的尘埃中,但是,哈佛大学的名声越来越响亮——这样的名声不是金钱堆积出来的,更不是某一个机构或个人“发布”的,而是370年来持续不懈地对学术、对真理的追求。

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